文‧王以平  图‧各所属官网  设计‧

开季以来,Brawn的大放异彩、一鸣惊人,令大家耳目一新,但随着该队七站六胜,这股新鲜感似乎又转为沉闷;为了服务各位这些难伺候的观众,Red Bull使出了浑身解数……

大师技术团队
终于开花结果

Red Bull在中国站的包办1-2名,你当时可以合理怀疑是特殊天候下的昙花一现,但是西班牙站的3-4、土耳其站的2-3、甚至英国站的再次1-2,则都是在没有任何客观变数下的真正战果,同时也与开季以来几乎全部完胜的Brawn在积分进度上展开了逆向的消长。

Red Bull急起直追 Brawn还能神气多久?Red Bull在英国站的大改款,包括车鼻造型都重新设计。

 诚然,以实绩而言,目前要断定Red Bull RB5会强过Brawn BGP001,证据力仍嫌薄弱,但是他们的逐渐抬头,确实增加了下半季的悬念──否则,若只看到Brawn和J.Button勇破Ferrari和M.Schumacher于2004年的压倒性纪录,那又会是新一帖的收视率票房毒药。

开季时,Red Bull并没有钻到多层次车尾扩散器这个规则漏洞,而且它的车身设计与这个漏洞的冲突很大(但最大的还是Ferrari F60),然而,他们的性能表现却已经不逊于其他有钻到漏洞的车队,足见这款赛车的潜力庞大。自摩纳哥站起,该队也装上了临时过渡型多层扩散器,但这个配备要到正式高速赛道才能看出明显效果;到了英国站,Red Bull除了配合扩散器而重新设计车尾之外,更加长轴距、增进中段气流效率、换用全新车鼻,以此「大改款」将Brawn完全击溃。

Red Bull的技术长是以往在Williams及McLaren都曾催生过冠军赛车的技术大师A.Newey,他如今拥有1000万美元的年薪、甚至高过大部分车手,但是Red Bull领队C.Horner仍然公开认为这个代价很划算。如果这是线性发展,季末或许可以期待Red Bull和Brawn展开争冠大战?

Red Bull急起直追 Brawn还能神气多久?Red Bull的急起直追,最大功臣乃是薪水高于车手的技术长A.Newey季初累积本钱
因应对手调整

如果把多层扩散器视为今年影响赛车性能表现最大的配备,那幺,季初那些没有钻到漏洞的车队可以说是绑着一只手跟人家打,但若要这项配备与车体完整结合,除了原始设计就包含这项配备的车款之外,其他车款都几乎要全面重新设计、才能发挥完整的空力效果,偏偏今年又禁止季中试车,修改过的车体在进行风洞试验之后、接下来就是直接送到赛场上一翻两瞪眼,因此大部分车队都陷入且战且走的局面。

这时要考验的就是技术团队的经验与预测能力、还有风洞电脑设备的拟真度,毕竟,对于季初没有考虑到这项配备的车队而言,即便改装过渡型版本,性能提升的效果也很有限,A.Newey就说过:「车身空力不能只看局部,你要考量的是整个车体。」好了,即便在季初,「一只手让你」的Red Bull都已经令人感受到威胁(甚至还包办过1-2),英国站开始全车大改款,等于是双手全部放开了,S.Vettel甚至在全场油载最重的条件下获得竿位,难道Brawn就只有被打趴的份?

去年Honda以RA109的车身编号研发这款Brawn BGP001时,除了放弃2008赛季、让它摆烂之外,更同时在五座风洞中进行三种不同方向的试验,甚至整个开发过程耗资5亿欧元,代价就是这款赛车首次参加冬季测试时,单圈速度就比其他已经测试超过一个月的对手们还快了1秒多!在大方向底定之后,接下来各站中的细部修改升级反而显得相对比重较小,但是技术出身的车队老闆R.Brawn思维灵活,他会想办法延后这个「老本」被吃完的时间,当然也包括比赛战术的运用。

Brawn BGP001先天雄厚,而Red Bull RB5后劲强烈,两者之间的拉锯,便是下半季最大的看头。

Red Bull急起直追 Brawn还能神气多久?T

 KERS:天价错误?何去何从?
在节能诉求下,F1今年导入了KERS(动能回收系统),但是发展初期效率不佳、重量又大,愈是用心研究的车队、愈是怨声载道,赛季尚未过半,却只剩下「1.5支」车队在用。
   儘管FIA宣布今年为首季推广期、并不强制搭载KERS,但是「四大强队」(以去年标準而言)Ferrari、McLaren、BMW Sauber、Renault都相当捧场,结果给他们带来了什幺回报?反而形同对他们的惩罚!
   大车队痛批这种「双轨政策」让积极配合的他们过了半年都毫无胜绩、甚至连颁奖台都几乎不可得,因此虽然FOTA(F1车队协会)在赛季前曾协议明年全面採用标準统一规格的KERS,但又于土耳其站一致决议明年废除,只是尚未正式写入FIA规则书。
KERS确实呼应节能的未来汽车趋势,但是F1所使用的系统所费不赀、甚至McLaren的A123电池每颗要价高达7万欧元,似乎又与不景气下压低开销的走势相悖,这种矛盾该如何解决?端看车厂是否愿意在环保潮流中牺牲奉献了。
Red Bull急起直追 Brawn还能神气多久?过去四站,「去年四强」中只有Ferrari上过一次颁奖台末席

2009 F1车手八强 (Rd.8)排名车 手积分1J.Button642R.Barrichello413S.Vettel394M.Webber35.55J.Trulli21.56F.Massa167N.Rosberg158T.Glock132009 F1车队四强 (Rd.8)排名车 队积分1Brawn1052Red Bull74.53Toyota34.54Ferrari26